Cómo Eliminar Hormigas Utilizando Cebo para Hormigas

Este artículo muestra cómo eliminar hormigas utilizando un cebo para hormigas. El cebo líquido para hormigas correcto puede ser un hormiguicida eficaz, incluso para la hormiga invasora argentina. Eliminar hormigas aplicando cebo en los exteriores no sólo puede evitar una plaga de hormigas en casa, también ayuda a reducir la propagación de Huanglongbing, una enfermedad mortal de los cítricos.

Cómo eliminar hormigas con cebo para hormigas.
Cómo eliminar hormigas con cebo para hormigas.

Cómo eliminar hormigas Usando Cebo para Hormigas – Video YouTube

Además de este artículo, también he hecho un video de YouTube (ver a continuación) que muestra cómo deshacerse de las hormigas utilizando cebo líquido para hormigas.

Hormigas Argentinas

La hormiga argentina es una de las peores especies invasoras. Desde su nativa cuenca del río Paraná, se ha extendido a seis continentes, desplazando agresivamente a especies nativas de hormigas y perturbando los ecosistemas. California tiene una super colonia de hormigas argentinas que cubre la mayoría de las zonas urbanas. Debido a que las poblaciones de hormigas argentinas carecen de la diversidad genética de las poblaciones nativas, las hormigas se tratan entre ellas como una familia. La falta de agresión dentro de las colonias les da una ventaja sobre muchas especies nativas de hormigas.

Propagación mundial de la hormiga argentina.
Propagación mundial de la hormiga argentina.

Hormigas Argentinas en el Hogar

Las hormigas argentinas a menudo invaden hogares debido al cambio de clima. Las lluvias de invierno en climas mediterráneos pueden hacer que se inunden sus nidos poco profundos, obligándolas a reubicarse. Las hormigas argentinas tienden a invadir también cuando el clima es cálido y seco.

Las hormigas argentinas invadiendo una casa.
Las hormigas argentinas invadiendo una casa.

Hormigas, un Gran Problema para los Árboles Cítricos

Las hormigas amantes del néctar como la hormiga argentina son una plaga importante de los cítricos y pueden matar indirectamente los cítricos en combinación con el psílido asiático de los cítricos y huanglongbing, una enfermedad fatal e incurable de los cítricos diseminada por los psílidos de los cítricos. Debido a la propagación del psílidos asiático de los cítricos y de huanglongbing, California corre el peligro de perder sus árboles cítricos. La enfermedad de huanglongbing se está difundiendo rápidamente por México y también es una grave amenaza para los cítricos en todos los países sudamericanos.

Hormigas argentinas cosechando melaza dulce producida por psílidos asiáticos de los cítricos.
Hormigas argentinas cosechando melaza dulce producida por psílidos asiáticos de los cítricos.

Avispas Parásitas Beneficiosas Afectadas por Hormigas

Las avispas parásitas que existen en California y que son muy eficaces en la eliminación y control de los psílidos asiáticos de los cítricos. El siguiente video muestra la Tamarixia radiata, una de las especies de avispas parásitas, parasitando un psílido asiático de los cítricos.

Las hormigas protegen a los psílidos de los cítricos de las avispas parásitas, para que puedan cosechar la melaza producida por los psílidos. Si hay hormigas en un árbol cítrico, las avispas parásitas son mucho menos eficaces y aumentará la población de los psílidos de los cítricos que propagan enfermedades. El siguiente video muestra a las hormigas argentinas protegiendo a los psílidos asiáticos de los cítricos de la Tamarixia radiata.

 

Incluso si no están presentes los psílidos de los cítricos, las hormigas protegen de los depredadores naturales a muchos tipos de plagas de insectos de los cítricos. La icerya purchasi y la aonidiella aurantii son otras dos plagas de cítricos comunes, que las hormigas protegen de los depredadores. El control orgánico básico de plagas de cítricos consiste en mantener a las hormigas fuera de los árboles para que los depredadores puedan matar a las plagas dañinas.

Cochinilla acanalada (Icerya purchasi) cuidada por hormigas argentinas.
Cochinilla acanalada (Icerya purchasi) cuidada por hormigas argentinas.

Cuándo Usar Cebo Líquido para Hormigas

Las hormigas argentinas tienen múltiples reinas por nido, y comparten obreras entre los nidos. Para exterminar las hormigas argentinas se deben matar todas las reinas. Las hormigas argentinas son más vulnerables en primavera porque las obreras ejecutan a un gran porcentaje de las reinas. Esto hace de la primavera el momento ideal para usar cebo con las hormigas argentinas. Otra ventaja de comenzar en primavera es que hay menos fuentes alternativas de néctar que distraigan las hormigas del cebo. En California, marzo en un buen mes para comenzar a usar cebo con las hormigas argentinas. Comenzar temprano puede ayudar a evitar el aumento de plagas como el Psílido Asiático de los Cítricos que aparece cuando las hormigas infestan un árbol cítrico. Los cebos para hormigas pueden usarse en cualquier momento en que se presenten las hormigas.

Hormigas obreras arrastrando a la hormiga argentina reina muerta.
Hormigas obreras arrastrando a la hormiga argentina reina muerta.

Bórax y Ácido Bórico No Siempre son Hormiguicidas Efectivos

Hace varios años había probado sin éxito los cebos para hormigas para el control orgánico de hormigas. Encuentro atractivos los cebos para hormigas basados en boro, como los que usan bórax y ácido bórico, porque sólo atacan a las hormigas y no causan daño a los insectos beneficiosos como la Tamarixia radiata. Primero probé productos comunes disponibles sin éxito. Luego, probé algunas de las muchas recetas de hágalo-usted-mismo de Internet, también sin éxito.

Un hormiguicida de bórax que no me funcionó.
Un hormiguicida de bórax que no me funcionó.

Encontrando un Cebo Líquido para Hormigas Efectivo

Recientemente me sorprendió cuando un entomólogo me sugirió que probara cebos para hormigas, porque ya los había probado sin éxito anteriormente. Luego de investigar más, aprendí a eliminar las hormigas con mayor eficacia. Tuve éxito utilizando otro cebo para hormigas basado en boro.

Un cebo para hormigas que funcionó
Un cebo para hormigas que funcionó

Eliminar Hormigas con menos Boro

Los entomólogos de la Universidad de California han realizado extensos estudios sobre cebos para hormigas basados en boro y han descubierto que la concentración de boro en el cebo es crítica . Algunos de los productos comunes utilizan demasiado boro y por eso no eliminan la colonia de hormigas argentinas. Para las hormigas en las casas a veces matan rápidamente a las obreras invasoras, pero lo hacen tan rápido que el cebo no mata a las reinas. Lo mismo ocurre con muchas de las recetas de bórax y de hormiguicidas en Internet. Aunque los cebos altos en boro no eliminan la colonia, pueden ser útiles en caso de invasiones al hogar si rápidamente a las obreras invasoras. Los cebos para hormigas con bajas concentraciones de boro son más efectivos para eliminar colonias de hormigas argentinas porque las obreras pueden regresar a la colonia y compartir el cebo con las reinas antes de morir.

Cebo para hormigas con demasiado boro (arriba) para eliminar una colonia y cebo para hormigas con la correcta concentración de boro (abajo) para eliminar una colonia.
Cebo para hormigas con demasiado boro (arriba) para eliminar una colonia y cebo para hormigas con la correcta concentración de boro (abajo) para eliminar una colonia.

Instalación de la Estación de Cebo

Ya sea instalando la estación de cebo cerca de un árbol cítrico o cerca de mi casa donde las hormigas están invadiendo, primero aflojo la tierra con un destornillador. Luego la atornillo en el suelo para que la base toque el suelo y que las hormigas puedan entrar en la estación de cebo. Añado el cebo para hormigas y pongo encima el flotador. El flotador permite una fácil alimentación para las hormigas y también reduce la evaporación, que aumentaría la concentración de boro en el cebo y lo haría menos efectivo.

Aunque creo que este cebo para hormigas es un producto seguro, leo la etiqueta y sigo las instrucciones. Como se indica, me aseguro de que mi hija y mi perro no tengan acceso a él.

Instalación de la estación de cebo.
Instalación de la estación de cebo.

Hormiguicida Compartido por las Hormigas

Este cebo para hormigas tiene el porcentaje correcto de boro, como lo demuestran estudios de los entomólogos de la Universidad de California. Las hormigas que se alimentan de este cebo, lo comparten por un proceso conocido como trofalaxis. Con el porcentaje correcto de boro, el cebo se comparte a través de la colonia antes de que las obreras mueran. Con este cebo he conseguido matar hormigas argentinas en mi jardín.

trofalaxis
Hormigas argentinas compartiendo el cebo para hormigas por trofalaxis.

Consejos y Trucos de Cebos para Hormigas

Crear Sombra

Algo que puede hacer más eficaz el cebo para hormigas es crear sombra para la estación de cebo, si se coloca en un área que recibe luz solar directa.

Crear sombra para la estación de cebo.
Crear sombra para la estación de cebo.

Limpiar la Estación de Cebo

A veces las hormigas pierden interés en el cebo si hay una acumulación de hormigas muertas. En este caso, limpio la estación de cebo con un producto como Clorox, enjuago bien y vuelvo a colocarlo.

Limpiar la estación de cebo.
Limpiar la estación de cebo.

Vías de las Hormigas Argentinas

A las hormigas argentinas les gusta usar las mangueras y tuberías de riego como vías.

Las hormigas argentinas en mangueras y tuberías de riego.
Las hormigas argentinas en mangueras y tuberías de riego.

Colocando las Estaciones de Cebo

Debido a esta tendencia de las hormigas a utilizar las tuberías como vías, es posible guiarlas a una estación de cebo ubicándola cerca de la tubería. Otro buen lugar para una estación de cebo es cerca de un aspersor de riego, porque las hormigas argentinas se sienten atraídas por áreas húmedas en el patio.

Ubicación de una estación de cebo cerca de una línea de riego o aspersor de riego.
Ubicación de una estación de cebo cerca de una línea de riego o aspersor de riego.

Eliminar las Hormigas puede Tardar

Debido a que los cebos para hormigas basados en boro son de acción lenta, eliminar a una colonia de hormigas argentinas puede llevar algún tiempo. No se deben esperar resultados rápidos. Para eliminar una colonia es necesario seguir cebando mientras las hormigas estén presentes. Otra técnica que se puede utilizar para controlar rápidamente a las hormigas en los árboles cítricos es la barrera pegajosa.

Comprar Cebo Para Hormigas

El cebo para hormigas mostrado en este artículo puede adquirirse aquí.

Salvando Árboles Cítricos

Por favor, ayude a salvar árboles cítricos de la mortal enfermedad de Huanglongbing manteniendo a las hormigas alejadas de sus árboles cítricos. Además, por favor comparta este artículo con amigos que estén cultivando árboles cítricos.

Recursos para los Californianos

Por favor visite peligrancitricosencalifornia.com para más información sobre cómo detener la propagación de Huanglongbing. Integrated Pest Management de la Universidad de California tiene información sobre cebos para hormigas.

Financiamiento

Este artículo fue financiado por la Junta de Investigación de Cítricos de California.

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